Hovedtale til de humanistiske konfirmantene på Røros

I år ble jeg bedt om å holde hovedtalen til de humanistiske konfirmantene på Røros i Storstuggu 26/5 2012, noe jeg selvsagt gjerne ville. Talen hadde fokus på vitenskapelighet og kritisk tenking, og du kan lese den under:

Konfirmanter, foreldre, besteforeldre, slekt, venner, og eventuelle andre som måtte være glemt: Gratulerer med dagen!

Jeg ble svært glad da Humanetisk forbund ba meg holde hovedtalen i årets humanistiske konfirmasjon på Røros. Forøvrig er det veldig bra at dere har byttet navn på den - "borgerlig" kan jo bety så mye rart. For meg er det uansett en ære å få være her. Spørsmålet er vel heller om Humanetisk forbund vet hva de har gjort. Vi som foreleser på universiterer og høgskoler har ofte en yrkesskade: Når vi først begynner å prate, holder vi på i 45 minutter. Men jeg har forstått det slik at vi ikke har så mye tid til rådighet i dag, så jeg skal prøve å begrense meg.

Ved slike taler bruker jo alle å snakke litt om hvordan det var da de var unge, og alt som har forandret seg, man snakker litt om overgangen fra å være barn til å bli voksen og kommer med morsomme historier rundt det. Men siden det helt sikkert er ting dere enten har hørt før, eller kommer til å høre mye i løpet av dagen, og jeg har dårlig tid som sagt, så skal jeg kutte ut akkurat det. Eller vi kan ta det veldig fort da.

Da jeg var ung – sånn på 90-tallet. Da var det det hardt å leve da. Eller - det var vel egentlig ganske greit - vi var litt plaget med denne kjipe eurodance-musikken med Dr. Alban, Ace of Bace, 2 Unlimited og sånn, og kjedelig amerikansk grungerock, men vi hadde jo heldigvis også litt gangstarap å trøste oss med, så det gikk greit. Og om å bli voksen. Ja – om vi skal være erlige med hverandre, og det skal vi vel, er ikke det noe en blir i løpet av en dag. Kanskje dere konfirmanter allerede er det på noen områder, andre ikke, men jeg håper kanskje dere er det før dere fyller førti i det minste. Men det er ingen garanti for det heller, jeg har møtt mange, langt opp i førtiårene som har litt igjen for å si det sånn. Ingen nevnt, ingen glemt.

Sånn. Da har jeg gjort unna det obligatoriske, så kan jeg jo bli litt mer alvorlig, og bruke resten av talen min til å forsøke å gi dere noen tips på veien videre i livet.

Og det tipset vil komme gjennom en lang takk til Humanetisk Forbund. I tillegg til det viktige arbeidet med å arrangere sermonier som denne, gjør Humanetisk Forbund også et viktig opplysningsarbeid. For vel et år tid siden satte forbundet igang en kampanje, som fokuserte på dette med kritisk tenking. Den kampanjen heter "Ingen liker å bli lurt". Og når jeg nå skal prøve på å gi litt ballast til dere konfirmanter videre i livet, så er det nettopp det jeg vil fokusere på: Ikke la dere bli lurt!

Dere går ut i en verden som kanskje er mer åpen enn noen generasjon før dere har gjort. Dere går ut i en verden hvor utfordringen ikke er å skaffe seg informasjon - det finnes i overflod, utfordringen er å skille snørr fra bart, tull og tøys fra fakta og kunnskap. Det at det står på internett, betyr ikke at det er sant. Det er vel dessverre nærmere fakta at 90% av det som står på nett er tull og tøys.

Så nå som dere etterhvert skal ut i den store verden og orientere dere på egen hånd la meg gi dere noen pekere på veien - ikke la dere bli lurt!

Filosof og tidligere generalsekretær i Humanetisk Forbund, Lars Gule har nettopp kommet med en ny bok, med tittelen "Ekstremismens kjennentegn", hvor han definerer ekstremistisk tenking som ideer som klart bryter med våre beste kunnskaper om virkeligheten. Disse beste kunnskapene om verden vi lever i finner vi i stor grad i vitenskapen. Tanker som fornekter vitenskap, kan få alvorlige konsekveser om de får spre seg.

- Mye av fokuset til Humanetisk Forbunds kampanje var alternativ medisin, det vil ikke jeg bruke så mye tid på. Jeg vil nøye meg med å si at dersom du eller noen rundt deg blir syke - ikke velg bort medisinsk behandling som har dokumentert effekt.

Det finnes alternativbehandlere som råder folk til å ikke gå til legen, og som oppfordrer folk til ikke å vaksinere seg, og heller ikke barna sine. De setter liv og helse i fare.

Om noen føler de har nytte av alternativ behandling som et tillegg til vanlig medisin og etter samråd med lege, er det selvsagt mye mindre problematisk.

- Det er ikke bare vår egen helse som blir satt i fare av uvitenskapelighet. Det er også hele planetens helse. Jeg tror de fleste av dere som har tilbragt litt tid på internett har fått med dere at det finnes folk som mener alle kunnskapene våre om menneskeskapte globale klimaendringer bare er en stor konspirasjon mellom politikere som vil skattelegge folk, og klimaforskere som vil sikre seg forskningsmidler.

For en som jobber med både vitenskap og politikk i det daglige, fremstår dette så fjernt fra virkeligheten at det i det hele tatt er vanskelig å fatte. Ingen menneskeskapte systemer er perfekte - heller ikke det kvalitetssikringssystemet vi har for kunnskap i vitenskapen - vitenskapelig metode - grundige undersøkelser, med prøving og feiling, og åpenhet rundt data og metodebruk.

Men det er mye sikrere enn noe annet system vi har og uendelig mye sikrere enn tilfeldige internettsider og kommentarfelt i nettaviser, som det virker som enkelte bruker til å orientere seg. Slik de som sprer konspirasjonsteorier om medisin, setter folks helse i fare, setter klimafornektere hele verden i fare fordi de bremser nødvendige tiltak for å hindre klimagassutslipp. La dere ikke bli lurt.

- Ekstremistisk tenking kan få alvorlige konsekvenser. Jeg var usikker på om jeg skulle si noe om dette, men det vil vel kanskje være litt kunstig og rart å snakke om ekstremistisk tenking uten å nevne den rettssaken som pågår nå.Jeg kjenner selv flere som var på Utøya i fjor sommer. Terroristen på Utøya var sterkt preget av en konspirasjonsteori som sier at muslimene har en hemmelig plan om å ta over Europa. Slike ideer er han dessverre ikke alene om, og det minner stygt om lignende teorier vi har hørt om jøder tidligere.

For noen måneder siden så marsjerte nazister gjennom Trondheims gater for første gang siden krigen. Det var et skummelt syn, og flere ble utsatt for vold fra nazistene. Heldigvis tok et samlet Trondheim et kraftig oppgjør med nazistene og politikere fra Frp til Rødt stilte opp til en bred markering lørdagen etterpå med to tusen deltagere, Åge Aleksandersen og Mikael Wihe som ga en tydelig beskjed om at dette ville vi ikke ha noe av.

Men høyreekstreme organisasjoner forsøker fortsatt å rekruttere ungdom både i Trondheim og på bygda. Men de farer med løgn. Det beste forsvaret mot konspirasjonsteorier og enkle løsninger er en kritisk sans, og en vilje til å lete opp forskningsbasert kunnskap. Ikke la dere bli lurt.

- Det finnes visstnok en gammel kinesisk forbannelse som sier "måtte du leve i interessante tider" (på kinesisk da selvsagt). De interessante tidene er ikke alltid de mest behagelige å leve i. Dessverre ser det ut til at dere kommer til å leve i interessante tider. I tillegg til klimakrisa, er Europa nå også oppe i den mest alvorlige økonomiske krisa siden 30-tallet. Selv om vi ikke har merket den så godt ennå i Norge, kommer den nok også til å merkes her. Historen har vist oss at det er i denne type situasjoner at ekstremistiske og facistiske partier kan få vokse.

Selv om de som husker noen år tilbake i tid, vet at den utløsende årsaken til krisa var å finne på finansmarkedene, går det ikke lang tid før noen finner andre syndebukker. I deler av Øst-Europa får Rom-folket i dag skylda for det meste av samfunnsproblemer. I deler av Vest-Europa brer altså konspirasjoner om muslimer rundt seg, og antisemittismen - jødehatet - er heller ikke død. Vi har alle et ansvar for å ta til motmæle mot slike giftige tankene, og hindre at de får spre seg.

Om dere merker famile eller venner som begynner å være preget av denne type tenking - sett ned foten. Si fra at dette er feil, dette stemmer ikke, dette er ikke akseptabelt.

- Nå hørtes jo mye både mørkt og dystert ut, så jeg vil forsøke å avslutte litt mer positivt. Dette skal jo først og fremst være en glad dag. Nordahl Griegs Til Ungdommen ble et symbol på samhold og styrke etter tragedien 22. juli i fjor. Jeg har lyst til å sitere seks ord fra den teksten som alltid har gitt meg håp for framtida: "Edelt er mennesket, jorden er rik!"

For mennesket er edelt. Jeg hører mange som snakker om hvordan menneskets natur er egoisme, og å bare tenke på seg selv. Det er ikke sant, og det strider mot det vi vet om mennesket. Mennesket er et sosialt vesen, og en av årsakene til at mennesket har klart seg så bra på denne planeten, er nettopp at vi jobber sammen, er solidariske, har medfølelse med hverandre og tar oss av hverandre. Det er ingen "natur" som hindrer mennesket i å være godt.

Og jorden er rik. Den planeten vi bor på er full av ressurser. Vi vet at det fremdeles er oppunder en milliard mennesker som sulter på denne planeten. Men samtidig har det aldri vært produsert så mye mat på jorda - per innbygger faktisk. Så det er ikke overbefolkning som er årsaken til sult og nød. Vi har et fordelingsproblem. Men jeg er veldig glad for at vi i Norge har så aktive bønder som aksjonerer og slåss for norsk matproduksjon, slik at vi her i landet også kan ta vår del av det ansvaret matprodusjon er, og ikke importere mat og dermed kjøpe den ut av munnen på de som virkelig trenger den.

Så vi har problemer, men vi har også muligheter. Vi har ei rik jord. Vi har massevis av kunnskap som gjør at vi kan nyttiggjøre oss jordens ressurser på en mer effektiv måte enn noengang før.

Så mulighetene er åpne. Dere konfirmanter har livet foran dere. Grip tak i det. Bruk det til noe vettugt. Vær nysgjerrige, men kritiske. Jobb og slit, men ha det artig. Gratulerer med dagen.

Skriv ny kommentar

Innholdet i dette feltet blir ikke vist for andre.
  • E-postadresser og URLer vises automatisk som linker.
  • Allowed HTML tags: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Linjer og paragrafer brytes automatisk.

Mer informasjon om formatering